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    近期,由麻省理工学院创建的非盈利投资机构The Engine与投资研究机构Pitchbook联合发布了一份名为《2019硬科技图景》的研究报告。该报告详细分析了自2012年以来,从纳米技术到人工智能,从量子计算到生命科学等13个硬科技领域的投资趋势。

    根据报告数据,从2012年的490起投资、投资额29亿美元,到2018年的1600多起投资、投资额357亿美元,全球硬科技领域的风险投资实现了非常快速的发展。

    一、新材料

    自2017年以来,已有近10亿美元的风投资金注入到新材料领域的创业公司。同时,在过去几年中,该领域后期阶段融资一直在持续增长,这表明越来越多的创业公司正在走向成熟。

    此外,纳米技术、清洁技术和微电子技术都与该行业有着密切的联系,而可持续材料(例如可生物降解的包装)、碳纤维和石墨烯都是创业公司关注的重点应用方向。

    特别值得关注的是,2012年以来,该领域获得融资最多的公司都涉及人工智能和机器学习辅助工具的应用。

    二、纳米技术

    纳米技术创业公司主要分布在三个领域:药物发现/交付/生物技术集群、通用硬件和材料,以及电子元件/设备/仪器。

    在2017年,该领域融资达到顶峰,投资数量为75起,投资额超过4.5亿美元。投资主要分布在天使期、种子期、A轮等早期阶段。

    由于纳米技术与多个硬科技领域息息相关,随着纳米技术的持续发展,以及与纳米技术相关的解决方案变得更加主流,这将在未来几年刺激更多的风险资本进入该领域。

    三、微电子

    与其他硬科技相比,微电子领域受到更广泛半导体行业的周期性影响更大。一方面,该领域的风险投资仍在持续增长,但相对于其他领域而言,投资规模较小,且稳定。总体来看,该领域投资主要集中于后期阶段。

    2018年,全球投资于微电子领域的风投资金达到创纪录的5.22亿美元,这主要是由于英国AI芯片创业公司Graphcore的2亿美元D轮融资的带动。

    四、量子计算

    自2015年以来,量子计算领域风险投资活动的增长非常显著。在2018年完成20起投资后,这一趋势在2019年得以持续。但与其他技术领域相比,无论是投资数量,还是资金量,仍然相形见绌,这表明量子计算仍然处在非常早期的发展阶段。

    在过去几年中,获投资最多的是加拿大老牌创业公司D-Wave Systems,累计融资达到1.63亿美元,而其他大多数公司都是在过去两年获得的融资。

    五、人工智能与机器学习

    总体来看,在过去几年中,人工智能和机器学习遭到了过度炒作,并导致许多关于人工智能在关键领域的真正功效,以及人工智能系统的实际效用的讨论。但不可否认的是,在需要大量计算才能更高效地挖掘可操作数据和(或)结果的领域中部署人工智能系统具有显著的优势。

    在此背景下,该领域在近几年的投资活动一直保持着高速增长。在2018年投资额达到峰值后,2019年前三季度的投资额已经超过2018年全年。此外,该领域投资主要集中在后期阶段,表明该领域创业公司的日益成熟。

    六、3D打印

    3D打印领域的风险投资周期与新技术的经典发展框架非常吻合。在经历了2014-2015年间的投资激增之后,在过去两年中,该领域风投数量有所下降,但自2018年开始重新趋于活跃。

    在过去几年中,该领域融资最多的3D打印公司Carbon、Desktop Metal和FormLabs都在进入现有制造和供应链的最前沿,并着力开发更高效的新制造工艺。其中,Carbon采用了一种将数码光投影与可编程液态树脂相结合的新工艺来生产零部件。截至目前,该公司已经获得近7亿美元融资。除了制造业,3D打印正在逐步拓展到消费和医疗产品等领域。

    七、先进制造

    伴随着3D打印和新材料技术的发展,先进制造业正在将这两个领域的进步和创新统一起来。随着越来越多的公司正在依托这些新技术建立先进的制造业务,预计其风险投资将稳步上升。此外,考虑到传统参与者越来越多的采用,预计更广泛的智能制造市场规模将持续增长:据Grand View Research预测,到2025年,全球智能制造市场规模将达到3952亿美元。

    从风投角度来看,更多纯粹以先进制造业为重点的创业公司正在获得风险资本的关注和资金支持。增材制造公司Fast Radius和工业外骨骼开发商Suitx是这些公司的典型代表。

    八、机器人与无人机

    近几年,机器人与无人机领域的风投活动持续增长。在2019年前三季度,风险投资额已经超过2018年全年。

    机器人与无人机已经从其他相关领域的进步中获益。更强大的、聚焦特定应用的计算能力,加上硬件平台的快速迭代,推动了民用行业开始使用无人机,并有助于将机器人技术扩散到从芯片设计,到通用零件,再到燃料电池多个行业。相比之下,机器人和无人机从一开始就比其他硬科技更迅速地实现了在各行业的扩展应用。

    九、自动驾驶

    在过去几年中,自动驾驶领域的投资数量和投资额都在快速增长。在2018年,投资数量达到90起,投资额近65亿美元,均创下近年新高。在该领域,有10家公司都已经获得10亿美元或以上的融资。可以说,在吸引巨额资金,乃至媒体头条关注方面,很难有哪个硬科技领域能够与自动驾驶汽车相比。

    据预测,到2026年,全球自动驾驶汽车市场的潜在价值将远远超过5000亿美元,这为该领域的创业公司提供了一种美好的前景。但是,要达到爆发的临界点,自动驾驶技术目前还面临不少的关键障碍需要克服。

    十、航天技术

    自2017年以来,航天技术领域的投资活动一直表现强劲。在200余起投资中,投资总额已接近50亿美元。在2019年前三季度,投资数量达到61起,投资额超过15亿美元,有望创下历史新高。此外,该领域的后期阶段融资同样在稳步增长。

    从细分市场来看,一方面,火箭技术公司往往占据了最大的单笔融资;另一方面,新型卫星技术创业公司正在受到越来越多的风险资本关注,也成为过去十年间空间技术投资激增的主要受益者。此外,由于尚需大量的验证与大量的研发投入,太空栖息地建设等领域尚属于冷门投资领域。

    十一、清洁技术

    自2017年以来,清洁技术领域的投资已接近40亿美元。从那些筹集资金最多的公司来看,可以很明显地发现,资本的激增主要来自三个领域:电动汽车生态系统(如电池创新)、太阳能及其他替代能源的技术进步和更多安装,以及全面的能源管理和储存。

    在目前,自动驾驶和电动汽车为风险资本提供了一个最具前景的领域。此外,大量资金也流入到电动滑板车、改进的电池和储能技术等更广泛的交通生态系统。

    十二、农业科技

    在2018年,农业科技领域投资数量达到94起,投资额达到9.05亿美元,均为近年来新高。

    在当前农业科技的整个生态系统中,从替代蛋白质到农业机器人,从作物图像到杂交育种技术,各个细分领域都获得了前所未有的资本关注,并实现了快速发展。

    同时,自2012年开始以来,已经有8家公司筹集了1亿美元或更多资金,其产品和服务涵盖农业无人机、植物育种、温室农场等。随着具有成本效益的数字化和机械化继续显示出价值,农业科技领域的资本流动广度将持续下去。

    十三、生命科学

    就投资规模来看,生命科学吸引的资金量在硬科技各领域中遥遥领先。2018年,该领域的投资数量达到700多起,投资额也达到创纪录的193亿美元。从目前数据来看,2019年也将是持续增长的一年。

    总体而言,生命科学仍然以药物和生物技术的开发为主。从过去两年的资金投入流向来看,主要的细分领域包括以肿瘤为重点的免疫疗法,基因组学和相关的治疗技术,这些领域仍然是投资者持续关注的关键领域。

    据自媒体“资本实验室”,请作者速与本报联系,以奉稿酬。

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